Le clergé et les travailleurs sociaux craignent les retombées d’Okla. lois sur l’avortement

OKLAHOMA CITY (AP) – Les lois anti-avortement strictes qui sont entrées en vigueur dans l’Oklahoma cette année ont conduit à la fermeture rapide de tous les centres d’avortement de l’État, mais ont laissé des questions à ceux qui travaillent directement avec des femmes qui peuvent demander conseil ou aider à obtenir un l’avortement hors de l’état.

Au-delà des répercussions profondes que les lois sur l’avortement ont sur les soins médicaux, en particulier la médecine reproductive, les membres du clergé, les travailleurs sociaux et même les bibliothécaires ont exprimé leur inquiétude quant à l’exposition à une responsabilité pénale ou civile pour avoir justifié le sujet.

Ces craintes sont fondées, déclare Joseph Thai, professeur à l’Université de l’Oklahoma qui enseigne le droit constitutionnel et la Cour suprême. Il a décrit les nouvelles lois anti-avortement de l’Oklahoma, qui comprennent à la fois des sanctions pénales et civiles, comme les plus strictes du pays à ce jour et étendues à la fois sur le fond et sur la portée.

La décision de la Cour suprême des États-Unis en juin d’annuler Roe v. Wade et supprimer le droit constitutionnel des femmes à l’avortement a immédiatement déclenché une loi de l’Oklahoma de 1910 qui en fait un crime, passible de deux à cinq ans de prison, pour toute personne qui “conseille” ou fournit tout autre moyen à une femme de se faire avorter. n’autorise l’avortement que pour sauver la vie de la mère.

«Ce langage universel peut rendre toute personne qui aide une femme à se faire avorter ou fournit des informations sur l’accès à l’avortement – y compris un conjoint, un autre membre de la famille, un ami, un camarade de classe ou un collègue, un bibliothécaire ou même un Chauffeur Uber – un criminel”, a déclaré Thai. “De même, les employeurs qui se sont engagés à payer les avortements de leurs employés dans le cadre de leur couverture de santé reproductive et leurs compagnies d’assurance encourent une responsabilité pénale.”

Bien que l’Alabama, l’Arizona et le Texas aient des lois interdisant “d’aider et d’encourager” une femme à se faire avorter, celle de l’Oklahoma est la plus stricte et la seule actuellement en vigueur, a déclaré Elizabeth Nash, analyste des politiques d’État pour les droits à l’avortement soutenant l’Institut Guttmacher.

Alors que d’anciens prestataires de l’Oklahoma ont peut-être interrompu les avortements, ils n’ont pas cessé de donner des conseils.

Emily Wales, PDG de Planned Parenthood Great Plains, a déclaré que donner à une femme enceinte des informations sur les soins d’avortement est protégé par les protections de la liberté d’expression dans la Constitution.

“Nous avons entendu des prestataires qui ne savent pas s’ils peuvent faire des renvois, s’ils peuvent même dire aux gens d’aller sur le site Web de Planned Parenthood ou sur avortementfinder.com”, a déclaré Wales. “Nous ne pensons pas qu’il y ait de controverse sur le fait de pouvoir dire aux gens quelles sont leurs options et qu’ils peuvent accéder aux soins dans un autre État.”

D’autres, cependant, sont plus inquiets. Aucune accusation n’a été déposée au cours des sept semaines qui se sont écoulées depuis l’entrée en vigueur de la loi interdisant de conseiller ou d’aider une femme à se faire avorter et on ne sait pas si quelqu’un fait l’objet d’une enquête. Les messages laissés à plusieurs procureurs de l’Oklahoma sur la manière dont ils prévoient d’appliquer les lois anti-avortement n’ont pas été renvoyés, et la chef du Conseil des procureurs de district de l’État, Kathryn Boyle Brewer, a déclaré que la question n’avait pas été officiellement discutée par les procureurs lors de ses réunions régulières. .

Le président du Sénat Pro Tempore Greg Treat, un républicain d’Oklahoma City qui a lancé la loi, a déclaré qu’il avait écrit que ceux qui aidaient une femme à se faire avorter devraient être poursuivis, bien qu’il ait déclaré qu’il était peu probable que les procureurs s’en prennent aux membres de la famille d’une femme enceinte.

“Absolument, si vous allez aider et encourager un crime, vous devriez être tenu pour responsable”, a déclaré Treat. “Où le plus gros problème est de savoir où ces sociétés proposent de payer 4 000 $ pour vous aider à tuer une vie à naître et à aller sciemment autour des statuts de l’Oklahoma.

« Depuis que cela est en vigueur, il n’y a pas eu de poursuites. La bonne nouvelle est que les gens ne se font pas avorter dans l’Oklahoma, et jusqu’à présent, il n’y a pas eu de cas où quelqu’un aide et encourage d’une manière qui puisse être poursuivie.

Une loi distincte adoptée cette année par la législature contrôlée par les républicains de l’Oklahoma, calquée sur une loi du Texas, autorise toute personne à poursuivre “toute personne” qui aide et encourage une femme à se faire avorter et à percevoir une récompense minimale de 10 000 $ plus les frais d’avocat.

“Notamment, aucune de ces lois pénales ou civiles ne limite leur langage aux avortements pratiqués dans l’Oklahoma”, a ajouté Thai. “Ainsi, toute personne dans l’Oklahoma qui aide une femme à se faire avorter en dehors de l’Oklahoma, comme au Kansas, pourrait sans doute être poursuivie ou poursuivie en justice. en vertu de ces lois radicales.”

Le Rév. Lori Walke, ministre principale de la Mayflower Congregational Church à Oklahoma City, a déclaré que certains chefs religieux s’interrogeaient sur leur exposition légale potentielle pour avoir aidé les femmes à naviguer dans les services d’avortement.

“Parmi mes collègues, la conversation a été : ‘C’est un risque que nous devons être prêts à prendre parce que l’interdiction de l’avortement va à l’encontre de notre religion’, pour le dire directement”, a déclaré Walke, ajoutant que parfois le travail de plaidoyer des chefs religieux inclut la possibilité d’arrestation et d’incarcération.

Des préoccupations similaires sont soulevées par les travailleurs sociaux, dont beaucoup pensent que l’interdiction de conseiller les femmes sur les services d’avortement est contraire à leur code de déontologie qui les oblige à respecter les souhaits d’un client, a déclaré Steven Pharris, chef de la section de l’Oklahoma de la National Association of Social Ouvriers.

“Les changements dans les lois ont en quelque sorte criminalisé une grande partie de ce que nous faisons, donc cela a changé notre rôle avec les clients”, a déclaré Pharris. “Cela a créé un effet dissuasif sur ce que nous pouvons et ne pouvons pas dire.”

À un moment donné, les bibliothécaires d’Oklahoma City ont été avertis de ne même pas prononcer le mot «avortement», bien que cela ait changé après que l’équipe du système de bibliothèques municipales ait examiné les lois, a déclaré Larry White, le chef du système.

White dit que le personnel a depuis été chargé de traiter les demandes d’informations sur l’avortement comme toute autre question de référence, où ils fournissent des informations factuelles et des réponses aux questions sur le sujet. Certains membres du personnel restent cependant inquiets.

“Il y a beaucoup d’inconnues”, a déclaré White. “Nous ne voulons en aucun cas mettre notre personnel en danger de recevoir des responsabilités civiles en vertu de cette loi si nous pouvons empêcher l’organisation de la responsabilité civile.”

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