Les Texans qui pratiquent des avortements risquent désormais la prison à vie et une amende de 100 000 $

Pratiquer un avortement est désormais un crime passible de la prison à vie au Texas après l’entrée en vigueur jeudi de la loi de déclenchement de l’État, qui ne prévoit que de rares exceptions pour sauver la vie d’une patiente enceinte.

La loi a été « déclenchée » lorsque la Cour suprême des États-Unis a rendu son arrêt dans l’affaire Dobbs c. Jackson, l’affaire qui a renversé Roe v. Wade et a permis aux États d’établir leurs propres lois sur l’avortement.

Les cliniques d’avortement à travers le Texas avaient déjà cessé d’effectuer la procédure, craignant des poursuites en vertu des lois de l’État qui étaient en vigueur avant Roe v. Patauger.

Le Texas a maintenant trois interdictions importantes d’avortement en place et plusieurs règlements administratifs régissant la procédure, créant un conflit potentiel alors que le plus grand État à interdire l’avortement navigue dans ce nouveau paysage juridique.

[New Texas law increasing penalties for abortion providers goes into effect Aug. 25]

La loi sur le déclencheur criminalise la pratique d’un avortement à partir du moment de la fécondation, à moins que la patiente enceinte ne soit confrontée à “une condition physique potentiellement mortelle aggravée par, causée par ou résultant d’une grossesse”. La loi interdit spécifiquement de poursuivre une patiente enceinte qui subit un avortement.

Les violations de la loi sont passibles de la prison à vie. La loi stipule également que le procureur général « doit » demander une sanction civile d’au moins 100 000 $, plus les honoraires d’avocat.

L’association des procureurs du district et du comté du Texas a fait part de ses inquiétudes au sujet de cette langue.

“Si cela vous envoie un signal d’alarme à double risque, félicitations”, lit-on dans une note sur le site Web du groupe, citant une affaire de 1994 dans laquelle la Cour suprême a statué qu’un accusé qui est reconnu coupable et puni pour une infraction pénale ne peut pas également avoir un non – sanction civile réparatrice prononcée à leur encontre. De même, si un prévenu paie une amende civile, il ne peut être poursuivi pénalement pour la même infraction.

« En exigeant [the office of the Attorney General] de poursuivre une peine civile minimale à six chiffres pour le même comportement qui encourt potentiellement une peine d’emprisonnement et une amende pénale », indique le mémo, « le législateur a créé un cadre juridique qui pourrait empêcher une condamnation pénale pour certaines violations de la loi. nouvelle ‘loi de déclenchement’ anti-avortement si l’une de ces amendes civiles est perçue par l’OAG.

Charles “Rocky” Rhodes, professeur de droit au South Texas College of Law, a déclaré qu’il n’était pas encore clair si la peine de 100 000 $ empêcherait les poursuites pénales.

“Je pourrais essayer [that defense] si je représentais quelqu’un, mais… je ne pense pas qu’il y ait là un slam dunk clair », a-t-il déclaré.

L’amende civile, cependant, peut s’avérer être un élément important de l’application de la loi pénale, car de plus en plus de procureurs s’opposent publiquement aux lois. Plusieurs grandes villes envisagent ou ont adopté des mesures interdisant l’utilisation de fonds locaux pour enquêter ou poursuivre les crimes liés à l’avortement, et les procureurs de district de cinq grands comtés – Bexar, Dallas, Fort Bend, Nueces et Travis – ont déclaré qu’ils ne le feraient pas. intenter des poursuites pénales dans ces affaires.

Déjà, les législateurs conservateurs ont déclaré qu’ils avaient l’intention de proposer une législation permettant aux procureurs de porter les affaires d’avortement en dehors de leur propre juridiction si le procureur de district local ne le faisait pas.

“Cela n’a jamais été fait au Texas, mais la législature peut probablement au moins lancer le bal”, a déclaré l’avocat de Dallas, David Coale. “Ensuite, vous avez des procureurs avec des opinions contradictoires sur le même ensemble de faits, et puis vous avez vraiment un zoo.”

Autres lois sur l’avortement

Il y a aussi des questions juridiques imminentes sur la façon dont ces lois s’alignent sur les autres lois sur l’avortement de l’État. Les lois pré-Roe, qui remontent au premier code pénal du Texas en 1857, sont assorties de deux à cinq ans de prison, contre cinq ans à perpétuité dans le cadre de l’interdiction de déclenchement.

“Chacune des lois a une portée un peu différente, des sanctions différentes et des arguments potentiels sur leur portée”, a déclaré Rhodes. “La position de la législature du Texas sera que ces lois sont complémentaires, plutôt qu’en conflit.”

Les lois pré-Roe sont actuellement en vigueur, mais la Cour suprême de l’État n’a pas rendu de décision définitive quant à savoir si elles peuvent être pénalement à l’avenir. Coale a déclaré que ce vide juridique pourrait pousser les procureurs à porter des accusations en vertu de la loi sur le déclenchement.

“Si vous êtes procureur, pourquoi diable voudriez-vous vous en approcher?” il a dit. “Vous allez facturer quelque chose en vertu de la nouvelle loi de la manière la plus limitée possible qui n’entre manifestement pas en conflit avec quoi que ce soit dans les anciennes lois.”

Si un procureur intente une action en vertu de la loi de déclenchement, Coale a déclaré que les accusés essaieront probablement de faire valoir que les lois sont en conflit. Mais une grande partie de cela restera théorique jusqu’à ce qu’un cas de test soit identifié et chargé, ce qui peut ne pas se produire immédiatement.

“Je m’attends à ce que ce qui va se passer soit exactement ce qui s’est passé au SB 8”, a-t-il déclaré, faisant référence à l’interdiction civile de l’avortement après environ six semaines de grossesse. “Les gens vont pécher par excès de prudence et … l’effet dissuasif va être énorme.”

Une distinction importante entre les deux lois est que, alors que les deux lois criminalisent la personne qui pratique l’avortement illégal, les lois pré-Roe permettent également d’inculper quiconque «fournit les moyens» d’un avortement.

“La loi de déclenchement vise vraiment le fournisseur d’avortement, tandis que l’ancienne loi … a également cette base supplémentaire de responsabilité de complice pour la personne qui se procure les moyens de pouvoir se faire avorter”, a déclaré Rhodes. “La loi est vague quant à ce que cela signifie vraiment.”

À l’âge de l’avortement médicamenteux, où les gens peuvent recevoir des pilules abortives envoyées par la poste à leur domicile par des pharmacies ou des réseaux de défense à l’étranger, il deviendra probablement plus difficile d’identifier qui a pratiqué ou fourni les moyens d’un avortement illégal.

Déjà, les fonds d’avortement à but non lucratif qui aident les gens à voyager hors de l’État ont cessé leur travail, craignant d’éventuelles poursuites pénales en vertu des lois pré-Roe. Les législateurs du Texas et d’autres États conservateurs ont discuté de trouver des moyens d’interdire les voyages interétatiques pour l’avortement.

“Les gens disent certaines choses dans leur zèle à propos de l’avortement qui ne sont tout simplement pas très démocratiques, et il n’y a pas d’autre façon polie de le dire”, a déclaré Coale.

Même dans les juridictions où la police et les procureurs ne travaillent pas activement pour identifier et inculper ces cas, la menace d’une action civile plane toujours. Le Texas reste soumis au projet de loi 8 du Sénat, qui permet à tout citoyen privé de poursuivre en justice quiconque “aide ou encourage” un avortement après environ six semaines de grossesse.

Avec 10 000 $ par avortement en jeu, a déclaré Coale, les citoyens privés sont fortement motivés à essayer d’identifier les personnes qui ont avorté – et, ce faisant, à les faire entrer dans le système de justice pénale.

“Tant que nous aurons SB 8, les gens seront là-bas … essayant d’obtenir cette pénalité de 10 000 $”, a-t-il déclaré. “Qui d’autre y participera dépendra de qui est en charge.”


Le programme complet est maintenant EN DIRECT pour le Texas Tribune Festival 2022, qui aura lieu le 1er septembre. 22-24 à Austin. Explorez le calendrier de plus de 100 conversations enrichissantes à venir au TribFest, y compris la piste intérieure sur les élections de 2022 et la session de 2023, l’état de l’enseignement public et supérieur à ce stade de la pandémie, pourquoi les banlieues du Texas sont en plein essor, pourquoi l’accès au haut débit questions, l’héritage de l’esclavage, ce qui s’est réellement passé à Uvalde et bien plus encore. Voir le programme.

Cet article a été initialement publié dans The Texas Tribune à https://www.texastribune.org/2022/08/25/texas-trigger-law-abortion/.

Le Texas Tribune est une salle de rédaction non partisane soutenue par ses membres qui informe et engage les Texans sur la politique et la politique de l’État. En savoir plus sur texastribune.org.



Leave a Comment